Как индийцы воевали на Западном фронте Первой Мировой

Переглядів: 281
Как индийцы воевали на Западном фронте Первой Мировой В мережі

Наши верные сипаи

Перед началом Первой мировой самое ценное из владений Британской империи защищал от всех внешних и внутренних угроз собственный внушительный воинский контингент.


Индийская армия была немногим меньше собственно британской. Власть императора Индии (таким был официальный титул британских монархов с 1876 года) над многоязычными и многонациональными поданными обеспечивали девять дивизий и три бригады.

Северная армия оберегала покой вдоль северо-западной границы, где воинственные племена пуштунов из Афганистана постоянно проверяли границы на прочность. Южная армия следила за порядком во внутренних районах субконтинента.

Все бойцы британских частей в Индии были добровольцами. Это могли быть наследники почётных наёмнических традиций, представители кшатриев, а где-то — и младшие сыновья издольщиков, искавших альтернативу нищете.

Британцы, накрепко усвоившие уроки страшного для них Сипайского восстания, организовывали индийские части с точки зрения минимизации возможности крупного военного мятежа.

Каждая пехотная бригада состояла из одного британского батальона (они прибывали в порядке ротации) и трёх индийских. Каждый из индийских должен был сильно отличаться от остальных в этническом, религиозном или социальном плане. В рамках одной бригады это могли быть батальоны индуистов, мусульман и сикхов. Или, например, два батальона индуистов из этносов, яро ненавидящих друг друга, а к ним в придачу ещё батальон гуркхов.

Всё делалось для того, чтобы в случае восстания численность мятежников не превышала одного батальона. При этом остальные смогли бы без тени сомнения его расстрелять.

Даже в рамках одного батальона роты могли набираться из представителей разных каст, землячеств или профессий. Это способствовало ещё большему взаимному отчуждению солдат.

Кроме того, отдельные подразделения британцы старались держать как можно более изолированно друг от друга. О существовании других, чем-то отличных, хотя и похожих на них бойцов, солдаты индийской армии нередко узнавали, садясь на уходящие за моря суда.

Большинство офицеров, разумеется, были британцами. Правда, к началу Первой мировой около трети младших офицеров уже были местными кадрами — из представителей англизированной индийской элиты.

Через полмира

Планы по переброске индийской армии были разработаны задолго до разгоревшегося мирового пожара. Уже через считанные дни после вступления в войну Британской империи убывать на фронт начали первые колониальные части.

В Европу отправились две пехотные и две кавалерийские дивизии. Уже в конце сентября 1914 года они прибыли во французский Марсель. Для маленькой по континентальным меркам британской армии это было серьёзное подкрепление. Прибывших немедленно погрузили на поезда и отправили дальше, на север Франции. Там как раз разворачивалось действо, которое историки позже назовут«Бегом к морю».

Индийские части быстро заслужили репутацию стойких и чрезвычайно упорных соединений. Они не гнушались земляных работ (нежелание заниматься ими — общий бич всех армий первого года войны).

Они были великолепны и в «малой войне». Траншейные рейды, захват языков, уничтожение секретов и дозоров были стихией индийских батальонов. Любая возможность проявить индивидуальное мастерство и отвагу немедленно находила отклик множества добровольцев.

Сикхи, укрепляющие свою оборону в Нев-Шапель

Их настоящим звёздным часом стало наступление под деревней Нёв-Шапель в марте 1915 года. Тогда индийцы прорвали первую линию немецкой обороны, несмотря на тяжёлые потери и отсутствие достаточной артиллерийской поддержки.

В следующей жизни будет лучше

Между тем боевой дух индийских солдат падал. Их части несли серьёзные потери. Атака на Нёв-Шапель стоила им более 4000 убитых и раненых за три дня боёв.

Кроме того, сказывался климат — дождливая осень 1914 года сменилась крайне холодной для Европы зимой. Непривычные к такому индийские солдаты, сидевшие в мокрых траншеях, массово страдали от простудных заболеваний и траншейной стопы. Оторванные от привычных мест и брошенные в огромную мясорубку, они чувствовали себя потерянными.

Индуисты, впрочем, утешали себя тем, что страдания, перенесённые в окопах Западного фронта, поспособствуют удачному перерождению в следующем цикле жизни.

Тщательно выстроенная система набора войск для индийских частей в Европе столкнулась с огромной проблемой. Каждого бойца приходилось в прямом смысле слова возить за три моря. Для каждого отдельного батальона и даже роты требовались совершенно определённые люди и никто, кроме них. Объединение не тех и не c теми могло как минимум привести к серьёзным внутренним конфликтам.

Не меньшей проблемой стала и замена офицеров. Свеженазначенные и до этого не имевшие отношения к индийским частям офицеры могли очень быстро наломать дров. Ведь они не знали ни языка, ни обычаев, ни менталитета своих подчинённых.

Глухой ропот время от времени раздавался и со стороны верховного командования. Никто не ставил под сомнение храбрость индийских солдат и их великолепную индивидуальную подготовку. Однако как крупные соединения индийские дивизии хромали. Хорошие, но колониальные части, — пожимали плечами в высоких штабах. Поэтому, когда осенью 1915 года обе пехотные дивизии решили перебросить в Месопотамию для боёв с османами, о них никто особенно не жалел.

А вот две кавалерийские дивизии остались в ожидании дня, когда фронт наконец-то удастся прорвать. Тогда кавалерийская лава должна была броситься развивать успех операции.

Кавалерия в бой

Именно с индийской кавалерией случился один из самых парадоксальных эпизодов во время боёв на Западном фронте.

14 июля 1916 года во время очередной масштабной попытки прорвать немецкий фронт на Сомме британцам показалось, что оборона противника наконец-то рухнула. А раз так, можно вводить в бой кавалерию. Главкому британских сил во Франции генералу Хейгу успели даже послать бодрое донесение:«Индийская кавалерия точит свои сабли!» После этого части 2-й индийской кавалерийской дивизии попытались войти в несуществующий прорыв. Первым к краю немецкой обороны выдвинулись кавалеристы Секундерабадской бригады.

Атака индийской кавалерии

Один из эскадронов этой бригады (9-й Деканский) пошёл в атаку и поначалу действительно не встретил никакого сопротивления. Даже наоборот. Им попалась группа беспорядочно отступавших немцев — около двух десятков человек, — которых индийские кавалеристы закололи пиками.

Быть заколотым пикой индийца летом 1916 года во Франции! Это было, конечно, одним из самых невероятных способов умереть во время Первой мировой.

Вскоре пулемётный огонь со следующей линии немецкой обороны охладил пыл наступавших. Атака захлебнулась.

Это было первое и последнее наступление кавалеристов во время битвы на Сомме.

Индийская кавалерия на западном фронте

Индийская кавалерия продолжала ждать своего часа на Западном фронте вплоть до марта 1918 года. Тогда её наконец перебросили в более подходящую для этого рода войск Палестину.

В этой войне различавшиеся в этническом, религиозном и культурном плане индийские солдаты доказали, что не бывает ничего невозможного для по-настоящему храбрых и мужественных людей. Даже если приходится месить грязь в окопе или бить немецкие части пикой.

OnPress.info
Жми «Нравится» и следи за нами в Facebook.

Комментировать

Оставьте первый комментарий!

Войти с помощью: 
  Subscribe  
Notify of
Загрузка...