ВАЖЛИВО:

Летающие тарелки для адмирала Бэрда

Летающие тарелки для адмирала Бэрда В мережі

Декабрь 1946 года. Огромная эскадра США — 13 кораблей во главе с авианосцем — движется в Антарктику. Командует парадом контр-адмирал Ричард Бэрд. Новейшие эсминцы, два ледокола, базы гидросамолётов, танкеры, подводная лодка… На борту — почти пять тысяч человек, 19 самолётов, вертолёты, гусеничные амфибии плюс запас продуктов на полгода. И вся эта армада — чтобы поснимать безлюдные антарктические льды.

Ну да, конечно. Для чего ещё нужен авианосец?

Однако уже в феврале 1947 года экспедиция засобиралась домой — задолго до предполагаемого срока. Официальные круги упорно молчали о результатах, отделавшись кратеньким заявлением о том, что все задачи выполнены. Но почему на борту кораблей не было ни одного журналиста?

Только в 1976 году американский историк флота Алвин Керш (Alvin Kersh) нашёл секретную часть отчёта Бэрда, где описывались причины, по которым дорогущую экспедицию так срочно свернули.

Оказывается, утром 27 января 1947 года к авианосцу «Филиппин Си» подлетели аппараты странного вида. Больше всего они напоминали иссиня-чёрные тарелки или диски. Очевидцы в один голос утверждали, что эти «тарелки» выскочили прямо из-под воды и не издавали в полёте никакого шума.

Неопознанные объекты двигались настолько быстро и маневрировали так легко, что заслуженные истребители «Корсар» рядом с ними как будто застыли в воздухе. Их пилоты даже не успели ничего сделать.

«Всё так и было!» 

Из носовых частей НЛО брызнули лучи красного цвета. Американские истребители рухнули в воду. Эсминец«Мэрдок», тоже оказавшийся на пути таинственных лучей, потерял ход, загорелся и спустя семь минут затонул.

Неизвестные враги удалились так же стремительно, как и налетели. Кроме эсминца, флот США за считанные минуты потерял тринадцать самолётов и более сорока человек погибшими.

Когда Бэрд попытался рассказать, что его самолёт захватили жители подземного мира, адмирала по-тихому отправили в психушку.

Это вольный пересказ наиболее популярных интернет-баек об экспедиции на русском языке. А что насчёт реальности?

Скучная реальность: американский Чкалов и снежный крейсер

Настоящий адмирал Бэрд был заслуженным лётчиком-полярником. Ещё в 1926 году он пролетел над Северным полюсом, всего на три дня опередив легендарного норвежского путешественника Руаля Амундсена. В следующем году Бэрд перелетел через Атлантику, сев на воду у побережья Нормандии. А в 1929 году он впервые в мире пролетел над Южным полюсом — причём весь полёт занял 19 часов. Его популярность в США тогда можно было сравнить лишь с Чкаловым в СССР.

Снежный крейсер — чудо враждебной техники 

В 1939 году Бэрду предложили взять в Антарктиду «Снежный крейсер» — монструозную машину, теоретически способную пересечь весь ледяной континент. На трёхметровых колёсах! В духе советских проектов для Арктики. Популярные журналы дорисовали «крейсеру» ещё и биплан сверху, сделав его авианосцем. Однако спуск «крейсера» с корабля на лёд получился зрелищнее иного боевика:

Реакция стоящих на крыше — бесценна

В общем, чудище упорно отказывалось покорять Антарктиду. Тогда «крейсер» там и бросили. Вскоре началась Вторая мировая, и стало не до путешествий.

Но после победы агрегат нашли — и… снова бросили.

«А власти скрывают!»

На кораблях операции 1946-47 годов «Высокий прыжок» (Highjump) было восемь армейских наблюдателей, 25 гражданских наблюдателей плюс 11 корреспондентов. С начала до конца экспедиции им никто не мешал посылать репортажи: всего было передано почти полмиллиона слов. А по возвращении был снят целый цветной (!) фильм под названием «Секретная земля», которому в 1948 году «секретно» дали «Оскара» как лучшей документалке.

Реальный отчёт Бэрда (на пятьсот с лишним страниц) имел гриф Confidential (даже не Secret): то есть скорее аналог нашего «Для служебного пользования». Какие же были задачи у экспедиции?

Ричард Бэрд (в центре) на антарктической станции «Литтл-Америка IV» 

Если вкратце — подготовить все компоненты американского флота (людей, корабли, самолёты, десантные средства) к боям в условиях сильных морозов. Проверить, возможно ли построить базы в снегах и льдах и запускать с них самолёты.

В землях нового противника (aka СССР) как раз холодно. А где холоднее всего? Правильно, в Антарктиде! Заодно можно намекнуть, что её наиболее полезные области теперь находятся под властью США — благо конвенцию о том, что континент не принадлежит никому, подпишут только в 1959 году.

Адмирал Бэрд лично рекомендовал подключить к следующей антарктической экспедиции… армию США.

Армию? К проекту флота?! Да за такое и в психушку можно!

Согласно отчёту, все поставленные задачи были выполнены — кроме одной. Угадайте, какой. Убить Гитлера? Вывезти летающую тарелку? Прорыть туннель в Москву?

Не угадали! Всего лишь… построить в Антарктиде взлётно-посадочную полосу для самолётов с колёсными шасси. Техника сооружения ледовых аэродромов очень пригодилась бы немного севернее — для налётов на СССР. Тем не менее военные решили, что в случае чего смогут и так.

Превозмогание и отвага 

А малый срок пребывания в Антарктике объясняется очень просто. Сначала выход экспедиции задержался из-за неготовности кораблей. Затем пришлось пробиваться через огромное ледяное поле. А тут и «зима близко» — это же Южное полушарие, поэтому, когда у нас весна, у них осень.

Итоги экспедиции: огромный резерв людей, получивших опыт работы в суровых полярных условиях. Ни в какую психушку Бэрда не посадили. Больше того — в 1956 году, незадолго до смерти, он опять помогал антарктической экспедиции: пятой на своём веку. И даже вновь летал над полюсом.

Все корабли «Высокого прыжка» вернулись обратно — хоть и с винтами, которые погнули плавучие льды. А эсминец «Меррик» так и вовсе руль сломал. Летающая лодка PVM-5 и два вертолёта HO35 разбились. Ещё одна лодка упала с палубы в шторм.

Спасённые летчики 

Реальные приключения 1947 года гораздо драматичнее любых выдумок. Представьте себе, каково лётчикам разбиться в Антарктиде, причём в конце сороковых? Из девяти человек экипажа летающей лодки George One трое погибли сразу. Однако шестеро вылезли из горящих обломков и продержались почти две недели. В финале они сутки тащили на себе обожжённого товарища — пока не добрались до озера, с которого могла взлететь заметившая их амфибия.

Ещё один член экспедиции погиб в Антарктиде при разгрузке оборудования. Двое — при автомобильной аварии в австралийском Сиднее. И ещё один матрос в Панаме опоздал из увольнения. Решил тихонько приплыть на борт. И утонул.

Комментировать

  Подписаться  
Уведомление о